Guus van Amstel: “Toch reageren veel mensen positief!”

Afgelopen zomer deed Guus van Amstel mee met de Evangelisatieweek van zijn gemeente, “De Stem van de Goede Herder” in Tongeren. Momenteel is hij bezig met het nazorgwerk. Hij gaat langs bij Tongerenaren die tijdens het deur-aan-deurwerk in de zomer aangaven dat ze graag nog een keer een bezoekje van de kerk wilden ontvangen. Wat zijn de reacties? 

“Afgelopen zomer reageerden veel Tongerenaren positief “

Afgelopen zomer reageerden veel Tongerenaren positief op het deur-aan-deurwerk. Gemeenteleden en vrijwilligers brachten de inwoners van het Belgische stadje een bloemetje en een uitnodiging om naar de kerk te komen. Soms was er ook ruimte om met deze mensen een gesprek aan te knopen over het geloof. De straatwerkers kwamen dit keer niet terug met hele negatieve berichten, terwijl dit vaak wel het geval is.

Wat was jouw ervaring? 

“De reacties van mensen zijn enorm uiteenlopend. Er zijn mensen die zeggen: ‘Ieder zijn eigen geloof’. Soms wordt de deur dichtgedaan terwijl je de eerste zin nog niet hebt uitgesproken. Maar toch zijn er – zoals elk jaar – weer een aantal positieve contacten uit voortgevloeid.

Ik herinner mij specifiek één gesprek. Samen met een broeder was ik  aan de deur bij iemand die lang geleden een broertje heeft verloren aan de wiegendood. Hij was zeer vijandig richting ons, maar na een prachtig en diep gesprek hebben we de houding van die man zien veranderen. Hij werd vriendelijk en open. Het was een prachtig gesprek waarin we hebben mogen zien dat de Heilige Geest in zijn hart heeft mogen werken. Dat zijn de gesprekken waar je de straat voor op gaat. De gesprekken waar je vele gesloten deuren voor passeert.”

Heb je al mensen bezocht met betrekking tot het nazorgwerk? Hoe reageerden ze? 

“Er zijn altijd mensen die zich niet meer herinneren dat we aan de deur zijn geweest óf die het zich wel herinneren maar nu even geen tijd hebben. Tóch reageren veel mensen positief! Vaak hebben ze ook interesse in een gesprekje en dat is een rijke ervaring. Dan zien we de Heilige Geest aan het werk in hun harten. Veel mensen horen echter het Evangelie wel, maar luisteren niet met hun hart.”

Hebben sommige mensen zich uiteindelijk aangesloten bij de gemeente? 

“Er is één vrouw met wie we in het nazorgwerk mooie gesprekken hebben gehad. De drempel blijft alleen redelijk hoog, maar hopelijk komt ze binnenkort een keer naar de Bijbelstudie. Uit de gesprekken die we met mensen mogen hebben, blijkt dat velen enorm zoekende zijn. Hen kunnen we helpen. Mensen gaan vaak pas vele bezoeken later naar de kerk. Toch zijn we dan soms maar enkele maanden verder.”